Une 10e saison en IndyCar riche en évènements
15 Déc, 2021

A bien des égards, 2021 est une année charnière. Tout d’abord car c’est ma 10ème saison en Indycar, et ensuite car elle marque la fin de ma collaboration avec le Team Penske. Ensemble, nous avons tout gagné : 11 victoires dont les 500 Miles d’Indianapolis, 12 pole positions, et le titre de champion INDYCAR.

Cette année, nous terminons 8ème du championnat, ce qui n’était bien entendu pas notre objectif de départ. Nous avons manqué de performance tout au long de la saison. Globalement on était plutôt bien sur les circuits en ville et les ovales, un peu moins bien sur les circuits routiers. On a également joué de malchance à plusieurs reprises avec des accrochages et des stratégies qui n’ont pas toujours payées.

2021, le film

On commence doucement en Alabama avec une 12ème place, immédiatement suivie par un podium à St Pete. Ce qui nous permet d’intégrer le top 5 du championnat. Les quatre grands prix suivants se passent plutôt bien puisque nous réalisons 4 top 10, avec les 500 Miles d’Indianapolis en point d’orgue, où nous terminons troisième après une remontée incroyable depuis la 26ème place. Nous atteignons alors la 4éme place au classement général.

Le milieu de la saison est plus compliqué avec seulement 1 top 10 sur quatre grands prix. Nous limitons les dégâts à Detroit tandis que nous manquons clairement de rythme en course a Road America et Mid-Ohio malgré de belles performances en qualifications. Nous parvenons ensuite à retrouver de la performance mais sommes victimes de deux contacts à Nashville qui détruisent totalement ma course. Nous nous dirigeons ensuite vers Indianapolis pour le 2è Grand Prix de la saison. Nous avions une bonne voiture mais avons été victimes d’un restart en fin de course à Indianapolis alors que j’étais 8ème et que nous étions pratiquement les seuls en pneus noirs, ce qui se soldera par un 16ème place finale. Parfois, la stratégie ne fonctionne pas comme prévu.

Il y a nettement du mieux en fin de saison où je réalise 3 tops 10 sur les quatre dernières courses dont une belle cinquième place lors du dernier Grand Prix de la saison. Nous terminons 8è du championnat.

2021, le bilan

Je suis malgré tout relativement satisfait du résultat car nous avons fait beaucoup de progrès par rapport à 2020. Nous avons travaillé dur toute la saison et avons accomplis beaucoup de progrès comparé à 2020. Même si nous terminons à la même place que l’année dernière, les sensations et la performance de la voiture étaient bien meilleures. Nous avons réalisé de belles qualifications mais il nous manquait un petit quelque chose pour gagner des courses.

L’avenir

Aujourd’hui, une page se tourne car je rejoins l’année prochaine, comme vous le savez, MSR, une jeune équipe qui déborde de talents et d’ambition. Je garderai un souvenir impérissable de ces sept années passées au sein du Team Penske. Nous avons vécu des moments inoubliables et j’ai rencontré des gens fantastiques. Mais surtout, j’ai pu accomplir mon rêve d’enfance en remportant les 500 Miles d’Indianapolis.

Je suis reconnaissant de tout le soutien que j’ai reçu pendant ma carrière. Il est temps maintenant de vous donner rendez-vous en 2022. Il nous reste encore beaucoup à accomplir ensemble. J’espère que vous serez tous avec moi pour ouvrir ce nouveau chapitre de ma carrière en INDYCAR.

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